造血扶貧,鼓勵自立,興學育人,振興中華。

優化進修基金 鼓勵自我增值

前言

 

復活節對於普世信徒來說固然是意義重大的日子,在香港這個東西文化薈萃的地方亦深受非信徒歡迎,商場早已推出各式復活蛋,旅行社亦忙於出團。不過,今年復活節,勞工及福利局也有一個大復活蛋跟廣大市民分享。因為由本月開始,持續進修基金(基金)的一系列優化措施已經實施,當中包括約715,000個已結束的基金帳戶也可以「復活」,以鼓勵大家幫自己「升呢」。

 

優化持續進修基金的背景

 

在我就任勞福局局長時,基金的檢討已經開始。不過,從原打算「微調」到大幅度優化,以及70多萬個帳戶可以「復活」,源於我在2017年11月底到北京參加一個殘疾人士的國際會議前,與國家人力資源和社會保障部的交流會面。當時其中一個討論重點,是未來估計的科技(特別是人工智能)發展對勞動人口需求的一些分析和策略1。

 

大家或許都聽說過近年不少研究都指出,未來人工智能與科技發展,可能會大幅度取代不少現有的工種。面對邁向「工業4.0」的挑戰,不論是經濟、文化、社會系統都會受到衝擊。從過往的工業1.0、2.0及3.0的歷史所見,每次的工業革命都令不少工種消失,但亦同時有大量新的工種出現。勞福局的責任之一,便是如何為未來勞工巿場的轉變作好準備。

 

在制度上,香港有僱員再培訓局、職業訓練局、眾多大專院校,以至坊間無數的培訓機構,以及有為業界提供培訓課程的企業。表面上,當舊的工種消失,新的工種出現,現有的訓練「供應」基建已經存在,我們要考慮的是如何在「需求」方面提供支援與鼓勵。優化基金便是其中一項重點措施。

 

基金的優化措施

 

基金成立於2002年,通過提供培訓資助,鼓勵本地勞動人口持續進修,提升技能。政府於去年5月向基金額外注資了100 億元,並就基金進行優化措施。由於制度變化幅度大,準備需時,故優化措施在今年4月開始實施。

 

本月開始實施的優化措施包括:倍增基金資助上限至每人20,000元、將申請人的年齡上限由65歲提高至70歲、大幅擴展基金課程範疇、加強對基金課程的質素保證及保障申請人的措施等,當然亦包括上文提及把已經結束的基金帳戶也「復活」過來,讓帳戶持有人可以重新啟動有關戶口,申請使用原有10,000元資助中如有仍未用盡的結餘,以及新增的10,000元資助。約715,000個已經結束的基金帳戶中,約420,000個帳戶在原有10,000元資助中尚有未用盡的結餘。

 

至於基金課程範疇亦大幅擴展,所有在資歷名冊上的合資格課程均可申請登記為基金課程。在原有約7,800項已登記基金課程之上,估計有最少額外4,000項在資歷名冊登記的合資格課程可納入基金課程範疇。該約4 000項額外課程,大致可歸類於資歷架構下的14個學習及培訓範疇,涵蓋十分廣闊的領域或技能,例如建築及城市規劃、藝術、商業及管理、電腦科學及資訊科技、人文科學等。事實上,我們得悉有不少培訓機構正積極準備因應市場需求,申請將多項課程加入資歷名冊,以符合成為基金課程的基本要求,大幅增加學員進修的選擇及靈活性。大家可以根據自己的興趣和需要,從琳瑯滿目的課程選擇報讀心儀的科目,增值自己,進一步「活化」人生。

 

不過值得留意的一點,是優化措施中引入了新的學員共付比率(即學員本身需負擔的課程費用的百分比):首10,000元資助的共付比率維持在20%,而次10,000萬元資助的共付比率則為40%。制訂兩層共付比率的原因,是希望減少培訓機構增加學費的誘因。

 

後語

 

或許「變幻原是永恆」,要抓緊香港轉型發展知識型經濟,以及日趨全球化的社會所帶來的經濟發展及工作機遇,善用基金,透過持續進修以豐富知識,加強裝備自己,提升自身工作及生活技能,便更能面對多變難測的未來挑戰。

 

1 有關交流於2017年12月3日的網誌中,有所交代。

 

附表—受歡迎基金課程如下:

I) 以課程數目排序(截至2018年12月底)

排序

課程範疇

課程數目

1

商業服務

2,879

2

金融服務業

1,895

3

設計

749

4

語文

568

5

旅遊業

561

6

物流業

502

7

創意工業

393

8

「能力為本」課程

217

9

工作間的人際及個人才能

14

 

總計

7,778

 

II) 以申領人次排序(2016至2018三年合計)

排序

課程範疇

申領人次

1

商業服務

15,775

2

語文

14,177

3

金融服務業

11,054

4

「能力為本」課程

6,478

5

設計

5,260

6

旅遊業

2,817

7

物流業

2,444

8

創意工業

1,474

9

工作間的人際及個人才能

172

 

總計

59,651

 

(以上是勞工及褔利局局長羅致光 4月21日在網誌發表的文章

Source: 香港社會新聞